Mafer & Carlos — Alchemists, Artists and Parents

Mafer & Carlos — Alchemists, Artists and Parents

Mafer and Carlos are artists and alchemists who homestead with their beautiful family in the mountains of Oaxaca, Mexico. Enchanted by the forest in which they live, Mafer channels plant medicine into her line of skincare products known as Relato Nativo and Carlos captures the magic of the natural world through his graphic art, murals and tattoos. We got to spend some time with them while in Oaxaca, and are wildly inspired by the connection and authenticity with which they live.

English translation. Original Spanish version below.

Moon Bath: You live in a magical abode in the mountains of Oaxaca — tell us what you love about living and raising your family there.

Mafer: What I like most about living in the mountains is feeling myself with the land I inhabit. Huge trees are my main passion. To observe and touch them. Imagine the hundreds of years they have been living here, imagine the size of their roots within the earth. Observe their barks and the hundreds of organisms that live in them. In addition to the trees, I love the mist, when it covers our spaces, the fresh air, the spring water, observing the living landscape, knowing that we live among living beings.

Carlos: What I like the most is the energy of the day to day, beyond the benefits (the health benefits, which are important), I appreciate spending the days with peace, tranquility, and sound of natures as they change day to day. Knowing that there are always magical things to discover, I also appreciate that my children have direct contact with nature, animals, the air... maybe one day they will appreciate that the forest gave them good health, but the process is important than the final goal. :)

Moon Bath: You are both incredible creators — Mafer, we absolutely love your natural skincare products, and Carlos, we’re clearly obsessed with your art and tattoos. From where do each of you source your inspiration?

Mafer: My inspiration came from my training as a visual artist. I began to channel my themes in painting, engraving and textiles to the graphic and conceptual representation of herbalism. This led me to research and study of medicinal plants. As I began to delve deeper into the readings, I began to delve into use and practice of the botanicals. This caused us as a family to start using natural medicine for various illnesses. Some time later the desire arose to start creating a product line, and I began to create a business plan. We already had a store in San José del Pacífico, Oaxaca, where we sold a variety of things, including my botanical textiles, which were huipiles designed with illustrations of medicinal plants. And so Relato Nativo was born ... little by little I gave shape to each product, until I managed to create a concept and the complete line.

Carlos: The theme of my work is directly connected to my personal life. Rather than choosing themes just because I find them interesting to analyze, I like the idea that art is autobiographical — that it serves to share the connection with nature, hoping that more people can become more and more aware of nature, of its care, and of living close to it. That is what inspires my work.

Moon Bath: It’s been such a pleasure to know each of your brands and watch them grow through the years. What do you think has contributed most to your success and respect in the community far and wide?

Mafer: I think something that people have always told me is that they love what the products do to them, their body and their skin. They write to tell me how happy they are and how much they are in love with the product. They like the products because they are made with the best ingredients that we can find and combine. They are 100% natural. Not only is the content of each bottle incredible, the exterior of each bottle is also very special. It contains Carlos' beautiful illustrations and that makes our products amazing inside and out!

Carlos: Perhaps it is that we are not trying to accommodate a trend, but simply being transparent. What we do to live economically, creatively and with our family, and in all areas are interconnected, like a holistic lifestyle. I think people are inspired knowing that everything is authentic and consistent.

Moon Bath: You both work with botanicals in your products and art. What are some of your favorite plants and why? 

Mafer: Copal, I love its aroma. Frankincense, I love its benefits on the body and its aroma. Cempasúchil, Rosa, Jasmine, Calendula and Lavender. Those are my five favorite flowers for their aesthetics, their aroma and their medicinal benefits for our body and our skin.

Carlos: I cannot mention just one plant, because there are so many, hahaha. Perhaps it is better to say that what inspires me the most to draw is everything related to physical and spiritual health. Because on the one hand there are plants that help the body, to relax, or to cure a disease, but I believe that many others heal your soul by smelling them, or simply by contemplating them.

Moon Bath: How do each of you take care of your personal well being? What are the self care rituals you can’t live without? 

Mafer: My favorite day-to-day ritual is to light the fire in the fireplace at home. I consider it a ritual of personal care because the beginning of the heat of the fire on my skin, and the transition from cold air to hot air on my body, is a therapeutic act for me. Staying in front of the fire for several minutes before moving. Another necessary ritual is the preparation of coffee, and its aroma when grinding it. It is extremely satisfying and important to have coffee in the morning. I also enjoy lighting copal and palo santo incense and consider them essential. And one more, after the bath, I always apply one of Relato Nativos facial serums, be it Stardust or Indigo and the Night. The bath of tub is the most incredible thing to which I aspire and during the postpartum period I explored the baths of traditional medicinal plants of the Oaxaca mountain range. They were the most sublime thing in personal care I have ever experienced.

Carlos: Regarding the well-being of life, I simply try to take care of my health, eat naturally, not use chemicals, try not to live stressed (the same for my children), and on the other hand I am a very simple person — I hardly use products like creams, but we do use essential oils for different situations. Perhaps a ritual to inspire me creatively is to drink coffee, smell some natural incense and make the house feel like a pleasant environment to start drawing.

Moon Bath: In what ways do you each cultivate a connection to the rhythms and/or elements of nature? 

Mafer: I really enjoy getting out of the cabin and walking through the woods. When no one notices I take my escapades and touch the huge trees with the palm of my hands. Also recently I started to escape to the spring and sit in front of it and drink water from it with my hands. I really like taking care of crops and sowing new seeds that I get from our own harvested flowers. My most special moments to connect are after the rain. Nothing compares to walking in the woods on wet ground. The smell is the best for my senses, my mind and my heart.

Carlos: We have never thought about it methodically, simply since we lived in the forest (almost 10 years), we move with the rhythms of nature, when the sun rises, when it sets, the sound of the trees, the sun stops planting a plant, the moon to harvest ... I think there is a method but we have never planned it, we are also more aware when the seasons come, we know that winter and spring are good for building, or planting because there is no heavy rain, and that summer and autumn is very humid due to so much rain so the activities change we can sow but we cannot do construction work outdoors, all this now we can see in retrospect, but they are things that without realizing we have learned from the rhythms of the nature over time.

Moon Bath: What does bathtime look like in your home with your four children — is it always this picturesque?

Mafer: It is basically long! Haha. We bath them in a tub but it isn’t that big, so we do it in waves. We always bathe the two girls together first ... we let them play for a while in the water and then fill them with natural soap and shampoo so as not to contaminate the Forest. Then our oldest son follows, enjoys playing in the water, and then bathes. Baby has a small tub in which I bathe by myself. Lately he has been bathing with Carlos in the shower because it is easier. Children love water and if they could they would stay in the hot tub for 4 hours!

Carlos: It is picturesque and very crazy, lol, because at the same time, we try to make it relaxing for them, and so they always enjoy it. We put their bathtub and let them stay as long as they want, cleaning and relaxing, but also how many! We have to make a method so that it does not become chaos ... I suppose that when they grow up it will be more complicated hehe, but I think we will do 2 or 3 baths !!!! Haha for now everything is very relaxing for them.

Moon Bath: If you could share a love note with the whole world right now, what would it say?

Mafer: I would tell you my favorite current note which is the one that includes the creation of our new gold and copal incense. I think it is a note of love for oneself and for the spiritual search. "May my treasures not be of this world, for gold will be consumed, and only my spirit will continue the journey."

Carlos: Well, just in these times of much chaos and contingency, it is the best time to reconnect with ourselves, and sometimes we live in cities, so far from nature, that we do not realize that it is the greatest privilege to live in contact with her, she gives us love, care, inspiration, in these times it also gives us ample spaces so that we are not locked in a few meters, but we can be "quarantined" and in turn enjoy the space and love with which she shelters us nature, return to the simple, simple, basic, to realize what is really essential, what really makes us happy, and listen to our hearts again.

Who They Are

Mafer: Originally from Mexico City, she studied Visual Arts in Cuernavaca, developing a taste for botanical aesthetics. She has lived in the southern Oaxaca highlands for nine years, together with her family. She met her husband Carlos at university, and they married in 2010. They have 4 children ... Eliah the eldest, 7 years old, Maytal, 5, Ilana, 3, and Yohanan, 11 months. She founded Relato Nativo almost three years ago, in July 2017 and since then has dedicated her time to her family and her project. They live on their family ranch in the mountain forest and enjoy life quietly, away from city life. Find her at | Instagram @relato.nativo

Carlos: I am Carlos Bautistab, I am originally from Mexico City, I was born in 1985, and I am a visual artist (drawing, engraving, tattoo), I have lived for 10 years in the Sierra Sur of Oaxaca, in a magical town, in the middle of the forest, I have a beautiful companion and 4 little suns that nourish me with teachings and inspiration. | @carlosbautistab | @arbol.grafico. I am also happy to share with you all a little documentary about me. :)



Moon Bath: Viven en una aldea mágica en las montañas de Oaxaca — cuéntanos qué te gusta mas de vivir y criar a tu familia allí?

Mafer: lo que más me gusta de vivir en las montañas es la sensación de sentirme una misma con la tierra que habito. Los árboles enormes son mi principal pasión. Observarlos y tocarlos. Imaginar los cientos de años que llevan aquí viviendo, imaginar el tamaño de sus raíces dentro de la tierra. Observar sus cortezas y los cientos de organismos que viven en ellas. Además de los árboles, me encanta la niebla, cuando cubre nuestros espacios, el aire puro, el agua del manantial, observar el paisaje viviente, saber que habitamos entre seres vivos.

Carlos: Lo que más me gusta es la energía del día a día, más allá de los beneficios (la salud, el aire, que son importantes) pero aprecio mucho más pasar los días con la paz, la tranquilidad, los sonidos, que cada día pueden cambiar, y saber que siempre hay cosas mágicas por descubrir, también aprecio que mis hijos tengan un contacto directo con la naturaleza, los animales, el aire… tal vez un día ellos agradezcan que el bosque les brindo buena salud, pero el proceso es más importante que la meta final. :) 

Moon Bath: Ambos son creadores increíbles: Mafer, amamos absolutamente sus productos naturales para el cuidado de la piel, y Carlos, estamos claramente obsesionadas con su arte y sus tatuajes. ¿De dónde cada uno de ustedes obtiene su inspiración?

Mafer: Mi inspiración surgió de mi formación como artista visual. Mis temáticas en pintura, grabado y textil, las comencé a canalizar a la representación gráfica y conceptual de la herbolaria. Esto me llevó a la investigación y el estudio de las planta medicinales. Cuando comencé a adentrarme más profundamente en las lecturas, comencé a adentrarme en el uso y la práctica. Ésto causó que comenzáramos a utilizar en familia la medicina natural como medicina para los diversos padecimientos. Tiempo después surgió el deseo de comenzar a crear una línea que fuera un proyecto en un plano de negocio. Ya teníamos la tienda en San José del Pacífico, en la que vendíamos distintas cosas, entre ellas mis textiles botánicos, que eran huipiles diseñados con las ilustraciones de las plantas medicinales. Y así nació Relato Nativo... poco a poco le fui dando forma a cada producto, hasta que logré crear un concepto y la línea completa.

Carlos: La temática de mi trabajo está directamente conectada con mi vida personal, a diferencia de escoger temas porque me parezcan interesantes analizar, me gusta más la idea de que el arte sea autobiográfico, que sirva para compartir la conexión con la naturaleza, esperando que más personas puedan ser cada día más conscientes de la naturaleza, de su cuidado, de vivir cerca de ella, es ahí dónde mi trabajo se inspira.

Moon Bath: Ha sido un placer conocer cada una de sus marcas y verlas crecer por los años. ¿Qué crees que ha contribuido más a tu éxito y respeto en la comunidad en general?

Mafer: Creo que algo que la gente siempre me ha dicho, es que le encanta lo que los productos hacen en ellos, en su cuerpo y su piel. Me escriben para contarme lo felices que son y cuan enamorados están del producto. Los productos les gustan porque están hechos con los mejores ingredientes que podemos encontrar y combinar. Son 100% naturales, pero verdaderamente naturales. Por lo tanto, el contenido de cada frasco es increíble, pero además, el exterior de cada frasco es también muy especial. Contiene las bellas ilustraciones de Carlos y eso hace que nuestros productos sean increíbles por dentro y por fuera! 

Carlos: Tal vez sea que no intentamos acomodarnos a una tendencia, sino simplemente ser transparentes, que lo que hacemos para vivir económicament, creativamente y familiarmente, y en todas las áreas, entre ellas estén conectadas, es como un estilo de vida holístico, dónde la gente puede inspirarse y saber que todo puede tener una congruencia.

Moon Bath: Ambos trabajan con productos botánicos en sus productos y arte. ¿Cuáles son algunas de tus plantas favoritas y por qué?

Mafer: Copal, amo su aroma. Frankincense, amo sus beneficios en el cuerpo y su aroma. Cempasúchil, Rosa, Jazmín, Caléndula y Lavanda. Son mis 5 flores predilectas por su estética, su aroma y sus beneficios medicinales para nuestro cuerpo y nuestra piel. 

Carlos: No puedo mencionar una planta, porque son muchas jajaja, tal vez es mejor decir que lo que más me inspira dibujar, es todo lo relacionado con la sanidad física y espiritualmente. Porque por un lado hay plantas que ayudan el cuerpo, a relajarse, o a curar una enfermedad, pero creo que muchas otras que te sanan el alma, al olerlas, o al contemplarlas.

Moon Bath: ¿Cómo se cuide cada uno de ustedes de su bienestar personal? ¿Cuáles son los rituales de cuidado personal sin los que no pueden vivir?

Mafer: Mi ritual predilecto del día a día es encender el fuego de la chimenea en casa. Lo considero un ritual de cuidado personal porque el inicio del calor del fuego sobre mi piel, y la transición del aire frío al aire caliente sobre mi cuerpo, es un acto terapéutico para mi. Quedarme frente al fuego por varios minutos antes de moverme. Otro ritual necesario es la preparación del café, y su aroma al molerlo. Es sumamente satisfactorio e importante tener un café en la mañana. También disfruto encender incienso de copal y palo santo y los considero imprescindibles. Y uno más, después del baño, siempre aplico alguno de los serums faciales, ya sea Polvo de Estrellas o Índigo y la Noche. El baño de tina es lo más increíble a lo que aspiro y durante los pospartos exploré los baños de plantas medicinales tradicionales de la sierra oaxaqueña. Fueron la cosa más sublime en cuidado personal que he experimentado. 

Carlos: Con respecto al bienestar de vida simplemente intento cuidar mi salud, comer naturalmente, no usar químicos, intentar no vivir estresado (igual para mis hijos), y por otro lado soy una persona muy simple, casi no uso productos como cremas :), pero sí usamos aceites esenciales para diferentes situaciones. Tal vez un ritual para inspirarme creativamente es: me gusta tomar café, oler algún incienso natural y que la casa se sienta con ambiente agradable para comenzar a dibujar.

Moon Bath: ¿De qué manera cada uno cultiva una conexión con los ritmos y/o elementos de la naturaleza?

Mafer: Yo disfruto muchísimo salir de la cabaña y caminar entre el bosque. Cuando nadie se da cuenta me doy mis escapadas y toco los enormes árboles con la palma de mis manos. También recientemente comencé a escaparme al manantial y a sentarme frente a él y a beber agua de él con mis manos. Me gusta mucho cuidar los cultivos y sembrar nuevas semillas que obtengo de nuestras propias flores cosechadas. Mis momentos para conectar más especiales son después de la lluvia. Nada se compara a caminar en el bosque sobre la tierra mojada. El olor es lo máximo para mis sentidos, mi mente y mi corazón. 

Carlos: Nunca lo hemos pensado de forma metódica, simplemente desde que vivimos en el bosque (casi 10 años), nos movemos con los ritmos de la naturaleza, cuando sale el sol, cuando se mete, el sonido de los arboles, el sol para sembrar alguna planta, la luna para cosechar… creo que sí existe un método pero nunca lo hemos planeado, también somos ahora más conscientes cuando las temporadas climáticas llegan, sabemos que invierno y primavera sirven para construir, o sembrar porque no hay lluvias fuerte, y que el verano y otoño es muy húmedo por tanta lluvia entonces las actividades cambian podemos sembrar pero no podemos hacer trabajos de construcción en exteriores, todo esto ahora lo podemos ver en retrospectiva, pero son cosas que sin darnos cuenta hemos aprendido de los ritmos de la naturaleza con el paso del tiempo.

Moon Bath: ¿Cómo es la hora del baño en su hogar con sus cuatro hijos? ¿Es siempre tan pintoresco?

Mafer: Es básicamente larga! Jaja los bañamos en una tina pero nones tan grande, entonces lo hacemos por partes. siempre bañamos primero a las dos niñas juntas ... las dejamos jugar un rato en el agua y luego las llenamos de jabón y shampoo naturales para no contaminar el Bosque. Después sigue nuestro hijo mayor, disfruta jugar en el agua y después se baña. Bebé tiene una tina pequeña en la que lo baño solito. Últimamente se mete a bañar con Carlos en la regadera porque es más fácil. Los niños aman el agua y si pudieran se quedarían en la tina caliente 4 horas!

Carlos: Es pintoresco y muy loco, jejejeje, porque a se vez, intentamos que sea relajante para ellos, y que siempre lo disfruten, ponemos su bañera y los dejamos que estén el tiempo que quieran, limpiándose y relajándose, pero también como son muchos! Tenemos que hacer un método para que no se vuelva un caos… supongo que cuando sean grandes será más complicado jeje, pero creo que haremos 2 o 3 baños!!!! Jaja por ahora todo es muy relajante para ellos.

Moon Bath: Si pudieran compartir una nota de amor con todo el mundo en este momento, ¿qué diría?

Mafer: Yo les diría mi nota actual favorita que es la que incluye la creación de nuestro nuevo incienso de oro y copal. Creo que es una nota de amor a uno mismo y a la búsqueda espiritual.  “Que mis tesoros no sean de este mundo, pues el oro será consumido, y únicamente mi espíritu continuará el viaje.” 

Carlos: Pues que justo en estos tiempos de mucho caos y contingencia, es el mejor momento para reconectarnos con nosotros mismos, y a veces vivimos en las ciudades, tan alejados de la naturaleza, que no nos damos cuenta que es el mayor privilegio vivir en contacto con ella, ella nos brinda amor, cuidado, inspiración, en estos tiempos también nos brinda espacios amplios para no estar encerrados en pocos metros, sino que podemos estar de “cuarentena” y a su vez disfrutar del espacio y el amor con el que nos cobija la naturaleza, regresar a lo simple, sencillo, básico, para darnos cuenta de lo que realmente es esencial, de lo que realmente nos hace felices, y volver a escuchar nuestro corazón.

Quienes Son

Mafer: Originaria de la Ciudad de México, estudió Artes Visuales en Cuernavaca, desarrollando un gusto por la estética botánica. Vive en la sierra sur oaxaqueña desde hace nueve años, junto con su familia. Conoció a su esposo Carlos en la universidad, y se casaron en 2010. Tienen 4 hijos... Eliah el mayor, de 7 años. Maytal de 5, ilana de 3 y Yohanan de 11 meses. Fundó Relato Nativo hace casi tres años, en julio de 2017 y desde entonces dedica su tiempo a su familia y a su proyecto. Habitan en su rancho familiar en el bosque de montaña y disfrutan de la vida tranquilamente, alejada de los ritmos y las formas de vida de las ciudades. | Instagram @relato.nativo

Carlos: Soy Carlos Bautistab, soy originario de la Ciudad de México, nací en 1985, y soy artista visual (dibujo, grabado, tatuaje), vivo desde hace 10 años en la Sierra Sur de Oaxaca, en un pueblo mágico, en medio del bosque, tengo una compañera hermosa y 4 pequeños soles que me nutren de enseñanzas e inspiración. | @carlosbautistab | @arbol.grafico Les comparto un documental sobre mi. :)


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